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Europe News for
Schleswig-Holstein

Europe in SH

Europe can be felt by the citizens of Schleswig-Holstein on a daily basis. But it goes far beyond the euro. What does the European Union mean for Schleswig-Holstein? Quite a lot: Schleswig-Holstein benefits directly from the advantages of open borders in the Schengen area, and companies profit from the European single market. Schleswig-Holstein also makes use of the European funding programmes and received almost 360 million euros in the last funding period in the economic sector alone.

SH in Europe

The EU influences the daily lives of people in Schleswig-Holstein. At the same time, Schleswig-Holstein is also present in Brussels: through the Committee of the Regions and the Hanseatic Office, among others, the interests of the citizens of Schleswig-Holstein are directly involved in European politics and contacts are maintained with European institutions. This ensures that Schleswig-Holstein's interests are taken into account in the decision-making processes at European level.

General & political

European election

Rekordbeteiligung bei der Europawahl 2024 in Schleswig-Holstein, aber mit besorgniserregendem Ergebnis

An der Europawahl am 09. Juni 2024 haben in Schleswig-Holstein mehr Menschen ihre Stimme abgegeben, als je zuvor.  Die Wahlbeteiligung lag mit 64,4% auf einem neuen Rekordniveau, was das wachsende Interesse der Wählerinnen und Wähler an europäischen Themen widerspiegelt. Mit fast einem Drittel der Wählerstimmen konnte die CDU ihre Spitzenposition weiter ausbauen. Die SPD erreichte hingegen nur 16,7% und verzeichnete somit einen weiteren Rückgang. Die Sozialdemokratie traf es allerdings nicht so hart wie die Grünen, die nur noch auf 15,4% kommen. Das Minus von über 13 Prozentpunkten dürfte unter anderem auf die Kontroversen um die Energiepolitik zurückzuführen sein. Als einzige Ampel-Partei konnte die schleswig-holsteinische FDP hauchdünne Zugewinne verbuchen und das Niveau von 2019 mit gut 6 % halten. Deutliche Zugewinne verbuchte hingegen die rechtsextreme AfD, die offenbar auch Zuspruch von Erstwählerinnen und Erstwählern bekam. Auch das neu angetretene Bündnis Sahra Wagenknecht (BSW) fand auf Anhieb bemerkenswerte Unterstützung von mehr als 4 % der Bürgerinnen und Bürger. Alle Einzelheiten sowie die Ergebnisse für ihren Wahlkreis finden Sie beim Landeswahlleiter.

Ein wesentlicher Faktor für die erfreulich hohe Wahlbeteiligung dürfte die Einführung des Wahlrechts ab 16 Jahren gewesen sein, was zu einer stärkeren Mobilisierung der jungen Wählerinnen und Wähler führte. Während die Grünen in Flensburg und Kiel die Mehrheit der Stimmen auf sich vereinen konnten, gewann die CDU in allen anderen Regionen. Somit werden wie bereits in der vergangenen Legislaturperiode die drei Abgeordneten Niclas Herbst (CDU), Delara Burkhardt (SPD) und Rasmus Andresen (Grüne) Schleswig-Holstein im Europäischen Parlament vertreten.

Der Politikwissenschaftler Wilhelm Knelangen von der Christian-Albrechts-Universität zu Kiel äußerte sich gegenüber dem NDR zu den Ergebnissen der Wahl. Er erklärte, dass die Wahlbeteiligung von zwei Grundrichtungen geprägt sei: „Wähler, denen Europa wirklich wichtig sei, und jene, die die Wahl nutzen würden, um der aktuellen Regierung ein Zeichen zu setzen.“ Knelangen kritisierte, dass sich die großen Parteien im Wahlkampf zu sehr zurückgehalten hätten und ohne klare Themen angetreten seien, wodurch insbesondere jüngere Wähler zu kleineren, neuen Parteien abgewandert seien. Wie der Politikwissenschaftler die Auswirkungen des Rechtsrucks auf das Europäische Parlament einschätzt erfahren Sie here.

Der Vorsitzende der Europa-Union Schleswig-Holstein e.V., Uwe Döring, erkennt im Ausgang der Wahl einen politischen Weckruf, der aber auch Chancen birgt: „Auf der einen Seite freue ich mich über die erheblich gestiegene Wahlbeteiligung. Das zeigt, dass das Interesse an Europa zugenommen hat. Das Wahlergebnis hätte ich mir aber natürlich anders gewünscht. Es ist aber auch nicht so schlimm, wie es jetzt in vielen Medien dargestellt wird. […]  Wenn man sich die Sitzverteilung im Europaparlament ansieht, gibt es immer noch eine klare Mehrheit für Europa.“ Das vollständige Interview mit dem EUSH-Landesvorsitzenden Uwe Döring finden sie beim SHZ.

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Europe in the present

Policy areas

Rural areas

Rural areas are home to the majority of small and medium-sized enterprises in Germany. In Schleswig-Holstein, around 78 per cent of the population live in rural areas. These areas have been facing profound structural change for years. Economic and political players as well as the rural population are faced with the major challenge of developing their rural regions in a sustainable and attractive manner, particularly against the backdrop of increasing market globalisation and demographic change.

European education

The understanding and participation of young people play a decisive role in the growing together of Europe. This is why European education is of particular importance in Schleswig-Holstein's political education work. In addition to the State Commissioner for Political Education, the Association of European Schools, the EU Project Day at Schools and the European Competition, the Europa-Union Schleswig-Holstein also plays a special role here.

Labour & Social Affairs

More than half of Schleswig-Holstein's exports are delivered to countries in the European Union, the majority to Denmark. The European single market facilitates this trade considerably. People in the border region also benefit from the freedoms of the Schengen area, which enables them to work or shop in neighbouring countries with little effort. The European Social Fund (ESF) contributes almost 89 million euros to the financing of the state's work programme.

Economy

Schleswig-Holstein favours investment, innovation and sustainability. Right in the heart of Europe, directly on the most important north-south transport axis to Scandinavia and with direct access to the North and Baltic Seas, Schleswig-Holstein is also an important transport hub to Northern and Eastern Europe and the Baltic States. Its proximity to Hamburg also provides fast access to German and global markets on all transport routes.

Environment

Prosperity and health for all in Schleswig-Holstein and Europe - this requires a healthy, intact and diverse environment. However, climate change does not stop at national borders. This is why the EU Commission has developed a joint European strategy (European Green Deal) to meet the challenges of climate change. Schleswig-Holstein's diverse nature and sensitive ecosystems will also benefit from this.

Youth

Children and young people are our future. The state of Schleswig-Holstein is committed to ensuring that young people have the freedom they need to develop their personalities independently and critically. In the form of the EU-funded Erasmus programme, young people have the opportunity to take part in a Europe-wide exchange. The fact that young people are already politically active is also demonstrated by the youth organisation of the Europa-Union Schleswig-Holstein: the Young European Federalists.

Knowledge & History

FAQ about the EU

09 May every year
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09 May every year

When is Europe Day?

In memory of the Schuman Declaration of 9 May 1950, ‘Europe Day’ is celebrated every year on 9 May. The Schuman Declaration is regarded as the ‘birth certificate’ of today's EU, as it led to the founding of the European Coal and Steel Community.

2014
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2014

How are the President of the Commission and its members appointed?

The European Parliament elects the President of the Commission using the Spitzenkandidaten procedure, which was introduced in 2014. Member States nominate candidates who must be confirmed by the Parliament. There are also hearings for Commissioners. Parliament must confirm the entire Commission before the European Council officially appoints it. Renewed hearings are required in the event of changes.

2013
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2013

Which country was the last to join the EU?

On 1 January 2013, Croatia became the 27th country to join the Schengen area.

2013
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2013

Which languages are used in Parliament?

Since the accession of Croatia in 2013, the EU has had 24 official languages to enable citizens to understand and participate. The work of interpreters and translators enables communication in 552 possible language combinations. Around 270 civil servant interpreters and 600 translators are employed, supported by external experts.

Status 2020
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Status 2020

How many member states does the EU have?

27, since the UK's withdrawal (Brexit) on 1 February 2020.

1993
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1993

What makes the EU so special?

The EU has ensured peace, stability and prosperity for over half a century. It also plays a crucial role in diplomacy and champions these values worldwide, as well as democracy, fundamental rights and the rule of law.

1993
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1993

Are the Canary Islands part of the EU?

Yes, the Canary Islands are part of the EU because they belong to Spain, which is a member of the EU. Article 299 of the EC Treaty states: ‘This Treaty shall apply to the French overseas departments, the Azores, Madeira and the Canary Islands.’ The French overseas departments are the islands of Réunion, Guadeloupe and Martinique as well as French Guiana; parts of the Caribbean archipelago are therefore also part of EU territory.

1993
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1993

Which are the founding countries of the European Union?

Germany, France, Italy, the Netherlands, Belgium and Luxembourg founded the European Coal and Steel Community (ECSC) in 1951, which later became the European Union.

1992
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1992

Why does Parliament move back and forth between Brussels and Strasbourg?

The EU member states unanimously agreed on the permanent seats of the EU institutions in 1992. The Parliament meets mainly in Strasbourg, while committees meet in Brussels and the Secretariat-General is based in Luxembourg. The relocation to Brussels could save EUR 103 million per year, while Strasbourg currently incurs additional costs of EUR 109 million.

1986
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1986

Is there a European anthem?

Yes, since 1986 the EU has used the ‘Hymn to Europe’ or ‘Ode to Joy’ from the last movement of Beethoven's 9th Symphony as a musical symbol of recognition. The EU anthem does not replace the national anthems of the EU member states.

1985
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1985

What is Schengen?

The Schengen area began in 1985 as a project between France, Germany, Belgium, the Netherlands and Luxembourg and has developed into the world's largest area for the free movement of persons. Participation in an area without internal border controls means that the countries (1) do not carry out internal border controls, except in the case of specific threats, and (2) carry out harmonised controls at their external borders based on precisely defined criteria. The set of rules for the Schengen area is the Schengen Borders Code. The set of rules for the Schengen area is the Schengen Borders Code.

1962
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1962

Is Norway a member of the EU?

Norwegen ist nicht Mitglied der EU, arbeitet jedoch eng mit ihr zusammen. Ursprünglich hatte Norwegen 1962 die EG-Mitgliedschaft angestrebt. Aufgrund der ablehnenden Haltung des damaligen französischen Präsidenten Charles de Gaulle gegenüber einer britischen EG- Mitgliedschaft waren aber die Verhandlungen mit sämtlichen Bewerbern (Großbritannien, Irland, Dänemark und Norwegen) zum Erliegen gekommen. Später führte Norwegen zweimal Beitrittsverhandlungen mit der EU und unterzeichnete Beitrittsverträge, die jedoch von der norwegischen Regierung nicht ratifiziert werden konnten. Bei den Referenden zum EU-Beitritt stimmte die Mehrheit der Wähler jedes Mal dagegen.

1950
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1950

What is the Schumann Declaration?

Die Schuman-Erklärung ist ein Text, der am 9. Mai 1950 vom damaligen französischen Außenminister Robert Schuman vorgelegt wurde. Sie gilt als „Geburtsurkunde“ der heutigen EU, da sie zur Gründung der Europäischen Gemeinschaft für Kohle und Stahl führte. Im Wesentlichen handelte es sich dabei um einen Vorschlag zur Schaffung eines vereinten Europas, in dem enge wirtschaftliche Verbindungen friedliche Beziehungen zwischen den Ländern gewährleisten.

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What is the European Parliament's role in drawing up the EU budget?

The European Parliament and the Council jointly adopt the annual EU budget, which may not exceed the multiannual financial framework. Parliament monitors expenditure, scrutinises the annual accounts and makes recommendations on budget management, including discharge for institutions and agencies.